Protagonizan manifestantes durante la inauguración de BPDA

October 7, 2016
By

Beth Treffeisen

Miembro del Personal de la Gaceta

Durante una ceremonia el 27 de septiembre para celebrar la inauguración de Boston Planning and Development Agency (BPDA), anteriormente Boston Redevelopment Authority (BRA), los protagonistas fueron unos manifestantes con un letrero que decía “Boston Planned Displacement Agency” (agencia del desplazamiento planeado de Boston).

El evento empezó a las 5 en vez de su horario predeterminado de 4pm bajo una carpa blanca en el plaza del Ayuntamiento. A las 5, Brian Golden, el director de BPDA, subió a escena para explicar el esfuerzo de reposicionamiento y mostrar un breve vídeo.

El Alcalde Martin Walsh se presentó a las 4:45 para hablar pero en medio de las manifestaciones, fue llevado de vuelta hasta el Ayuntamiento.

Los manifestantes que gritaron “70 por ciento vivienda asequible” consistían en miembros de las comunidades de Roxbury y Jamaica Plain, que abogaban por vivienda que acomode los niveles de ingresos del barrio, un promedio de $35.000 al año.

Su mensaje colectivo fue que “BPDA” es un nuevo logo con el mismo método que “ha victimizado a comunidades de bajo ingreso y a gente de color desde 1969”.

El esfuerzo de reposicionamiento de nombre costó la ciudad $670.000 para una renovación de 14 semanas con la agencia Continuum, la misma compañía responsable para el mapo Swiffer.

“El nombre ha cambiado porque los tiempos han cambiado”, dijo Golden. “Los símbolos y las palabras tienen importancia y queremos que nuestro nombre refleje esa importancia”.

En el pasado BPDA ha experimentado escrutinio público cuando recibió una inspección en 2014 que reveló “una necesidad urgente de reformas” en varios aspectos de la estructura y las operaciones de BRA.

“Queremos cambiar fundamentalmente la manera en que tratamos con los residentes de los vecindarios de Boston”, dijo Golden.

El plan, dijo Golden, se trata de un Boston inclusivo donde todos tienen la oportunidad de vivir, trabajar y conectar con éxito.

“Queremos ganar la confianza de la gente a la que servimos”, dijo Golden, “y tener participación comunitaria enérgica”.

Pero para Modesto Sánchez, uno de los miembros de la comunidad que manifestó en el evento, no tiene confianza en la nueva dirección de BPDA.

Sánchez compartió su experiencia personal con la renovación de su casa natal en Jamaica Plain. El dueño duplicó la renta y la familia tuvo que mudarse.

Sánchez dijo que muchos de sus amigos en Jamaica Plain tuvieron que salir del área también.

“Soy parte de la lucha”, dijo Sánchez. “No se puede confiar totalmente en BRA o [BPDA]”.

Danielle Sommer, la portavoz para el grupo de representación, dijo que el grupo tiene ya mucho tiempo trabajando sobre el tema.

“Al principio no había gritos ni manifestaciones”, dijo Sommer. “Asistimos a reuniones una tras otra y no había ninguna respuesta, por lo tanto nos sentíamos frustrados”.

Sommer dijo que la nueva imagen de BPDA—de estar centrada en la comunidad y en la gente—es muy engañosa. Para que la ciudad tenga éxito, dijo, tiene que haber un plan de diversidad económica para la ciudad entera.

“Luchamos por la diversidad y por todos”, dijo Sommer. “Si se quiere imaginar un plan de diversidad económica substancial a largo plazo, hay que tener vivienda para esas personas”.

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