Grupo de trabajo de NU expresa dudas sobre acuerdo con BPDA

July 7, 2017
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De Beth Treffeisen

Especial a Gazette

Miembros del grupo de trabajo de Northeastern University (NU) se pronunciaron en contra del acuerdo de cooperación recientemente modificada entre NU y Boston Planning and Development Agency (BPDA), notando que es demasiado débil y que no ofrece suficiente disciplina si la universidad no cumple sus requisitos.

El acuerdo de cooperación explica el compromiso que NU tiene con BPDA para alojar 600 universitarios en el proyecto de vivienda estudiantil en Columbus Avenue, actualmente en construcción en 10 Burke Street con el fin de ofrecer 207 departamentos con alrededor de 800 camas.

Un acuerdo de cooperación es un acuerdo legal entre BPDA y un agente inmobiliario después de la finalización del proceso de revisión Article 80. El acuerdo delinea cualquier beneficio público y mitigación facilitados por el proyecto.

Después de la construcción del dormitorio, BPDA quiere que NU cumpla su compromiso de alojar por lo menos 600 de sus alumnos en ese proyecto privado de American Campus Communities.

Miembros del grupo de trabajo se enteraron de la modificación durante una reunión el 12 de junio en Columbus Avenue, donde la mayoría de los miembros expresó dudas sobre el nuevo acuerdo.

Según el acuerdo, NU tiene que publicar un informe anual a BPDA sobre la cantidad de alumnos que vive en el proyecto en Columbus Avenue.

Si por alguna razón NU no tiene 600 alumnos, tendrá que solucionar la discrepancia con BPDA. Esta supervisión durará cuatro años si NU no cumple el requisito.

Si para el cuarto año NU todavía no cumple el requisito, BPDA tiene el derecho de suspender el privilegio de la universidad de pedir nuevos proyectos.

“Es como la regla de tres infracciones, pero con cuatro”, dijo Richard Giordano, un residente de Mission Hill y miembro del grupo de trabajo. Pueden pasar cuatro años antes de que la universidad cumpla el requisito de 600 camas”.

Miembros dijeron que existen factores que pueden impedir que la universidad cumpla el requisito. Uno es el costo. Si los universitarios pueden encontrar vivienda más barata fuera del campus, lo harán.

Otra razón presentada es cuando los alumnos asumen sus prácticas profesionales, los que se quedan quieren la opción de llenar las camas con amigos y no con gente desconocida. Por eso, muchos prefieren vivir fuera del campus, especialmente en Mission Hill.

Miembro Patricia Flaherty preguntó si el acuerdo sería un modelo para el futuro si otro dormitorio privado se presenta.

“Puede que este sea el primero y que sirva como modelo para otros, pero tiene que tener más solidez, ya que otras universidades atraviesan por el proceso del plan maestro institucional (IMP)”, dijo Flaherty.

Además, el acuerdo dice que si la universidad construye 600 camas en otro lugar en campus (se ha comprometido a ofrecer mil camas) entonces se pueden renegociar los términos.

Miembros también se preocupan que, por ser de propiedad privada, las camas pueden ser alquiladas por alumnos de otras universidades.

“Diferentes universidades tienen diferentes culturas y horarios. Les prometo que cien por ciento de los habitantes serán alumnos de NU”, dijo Jason Wills de American Campus Communities. “Y tampoco creo que alguien en mi departamento permitiría que el problema [de no cumplir el requisito de 600 camas] persista durante cuatro años”.

Gerald Autler de BPDA dijo que el acuerdo no fue pedido por NU.

“NU preferiría no [entrar en el acuerdo]”, dijo Autler. “Nadie quiere minimizar el contracto de cumplimiento. Cumplió su obligación básica con la construcción del dormitorio. ¿Cómo pueden seguir realizando la obligación?”

Giordano estuvo de acuerdo, diciendo que los miembros del grupo de trabajo están imaginando el peor de los escenarios, porque, como el dicho, “si lo construye, ellos vendrán”.

Pero Flaherty notó, “Frecuentemente estamos enfrentando el peor de los escenarios”.

Autler dijo que, aunque entregará los comentarios a BPDA, “no todos los comentarios serán incorporados, pero hicimos esto porque [BPDA] quiere ser transparente”.

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